海外旅行では、とにかく英語で話してみよう:『非ネイティブの旅行英会話―あなたの英語でだいじょうぶ!』(関根正和)より

ドイツ旅行に行って「やっぱり海外では英語をつかわないとダメだな」と実感したので、「もういちど英会話の基本的なことだけでもやり直そう!」と決意してさがしました。

読んだ直後に使える例文ばかり

この本でおもしろかったのは、出てくる例文のほとんどが、じっさいにわたしがドイツ旅行で話した英文の数々だったことです。

ページをめくりながら掲載されている英文におどろきました。「そういえば、この英文はこのまま使ったよな…」というものばかり。ということは、飛行機の中でこの本を一読していたら、もっと気楽に現地でスラスラとしゃべれていたということです。

フランクフルトの駅構内

わたしがフランクフルト国際空港ではじめて口にした英文は、長距離列車に乗る駅の地図をもちながら「ここに行きたいので行き方を教えてほしい」というものでした。でも、英会話のできないわたしは、そんな文章をすぐには思いつきません。そこで「まあ、ここは中学英語でいいや」と腹をくくって、手にもった地図を指さしながら話しかけました。

“Excuse me. Where is this?”

これだけです。あきれるくらいの中学英語ですね。いまから思えば、もうすこし言いようがあったとは思いますが、はじめての海外旅行で、11時間の飛行機から解放されて、30分以内にその駅にまで行かなければならず、多少あせっていたのかもしれません。

もちろん、相手はわたしが旅行者だと見た瞬間にわかってます。ちゃんと丁寧に、ゆっくりと、ハッキリとした発音でおしえてくださいました。「オーケイ。それじゃあ、よく聞きなさい。まずはこの道を真っ直ぐ行くのよ。それからね……」と。

「まずはしゃべれるようになりましょう」という本

《この本は、「学校では英語は勉強したのだけれど、いざしゃべろうと思うとうまくしゃべれない」という方に、「まずはしゃべれるようになりましょう」という本です。丸暗記ではなく、旅行をしながら英会話が自分のことばでできるようになるための第一歩です。
発音や文法の項では、「え、こんなのでいいの!?」と思われるでしょう。ブロークン・イングリッシュも含まれています。
でも、非ネイティブなら、これでも失礼にはならない、という英語です。》(p.6-7)

わたしがドイツや、それに韓国の仁川国際空港で話したときも、この程度でした。「とにかく、英語でしゃべってみよう!」というレベルです。

だから、ふつうの英会話の本にはないようなアドバイスがふんだんにあります。たとえば「thは気にしない」や「bとvも気にしない」など。おもしろいですね。ほかにも「文法がなくたって」や「冠詞はいらない」、「語順はだいじょうぶ」というのも、めずらしいのではないでしょうか。

これだけは押さえてておきたいポイント

もちろん、気にしなくていい点が列挙されているばかりではありません。ちゃんと「これだけは押えておこうね」と注意するポイントも書かれています。

たとえば「アクセントの位置、これがポイントです」というのは、英会話の苦手な日本人のことをよく理解しておられるなあと感心します。また「リエゾンしましょう」というのも、大切なことです。フランス語にかぎらず、英語でもしょっちゅうリエゾンします。たとえば「Thank you.」だって「サンク、ユー」ではなく「センキュー」と発音します。あと、「和製英語に気をつけろ!」は意外と忘れがちなところです。

著者紹介

著者は、1974年に日本からロサンゼルスに赴任して、そこで独立。新しく会社を設立されて、現在に至っておられます。世界各地を旅行して212ヵ国を歴訪され、1985年からLAの日系テレビ・ラジオ番組のパーソナリティを務めたり、エッセイや講演などもされているようです。

「どうすれば日本人が英語でしゃべれるようになるのか」について、よくわかっているのでしょうね。

英語が苦手な大人にピッタリ

この本は、わたしのように、まともに英語を勉強してこなかった人にぴったりだとおもいます。まさに「最初の一冊」にふさわしい、「読んですぐに使える英会話の本」です。

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